Dengan Grand Prix AS, Logan Sargeant, masa depan F1 di Amerika Serikat terlihat cerah

AUSTIN—Keributan para penggemar Formula Satu di tribun penonton Circuit of the Americas mengancam akan mengalahkan deru mobil saat mereka bersiap untuk memulai Grand Prix AS 2022 pada hari Minggu,

Read More

Saat lampu padam, mobil-mobil melaju kencang, pertempuran ketat untuk mendapatkan posisi saat 20 pembalap meluncur ke atas bukit besar menuju Tikungan 1. Sebuah bendera Amerika besar menjulang di atas kepala saat George Russell memutar Carlos Sainz, erangan menggema dari penonton saat pengemudi Ferrari itu. hari itu berakhir. Mengingat lingkungan di sekitar trek 3,4 mil, sulit untuk membayangkan bahwa kejuaraan pembalap diputuskan pada balapan sebelumnya di Jepang.

Pemecah rekor 440.000 penggemar membanjiri kompleks sepanjang akhir pekan empat hari, menandai kehadiran tertinggi musim ini — Grand Prix Australia adalah yang terdekat pada tahun 2022 dengan 420.000 penonton, dan sementara jumlah kehadiran hari perlombaan belum dikonfirmasi di COTA , kemungkinan telah melampaui 142.000 Silverstone. Orang-orang seperti Ed Sheeran, Serena Williams, Shaq dan Brad Pitt (yang membintangi film bertema F1 yang akan datang) termasuk di antara nama-nama bertabur bintang di paddock COTA akhir pekan ini.

Sulit dipercaya bahwa beberapa musim lalu hanya 265.000 penggemar memenuhi COTA selama akhir pekan balapan 2018. Tetapi Lewis Hamilton merasa F1 telah “akhirnya memasuki negara itu.”

“Pada akhirnya, ada 20 pembalap yang merupakan atlet, yang mempertaruhkan nyawa, akhir pekan masuk, akhir pekan keluar,” kata Hamilton. “Dan tidak seperti olahraga lainnya, yang juga menarik, ada banyak pemain … Dalam hal atlet, hanya ada 20 dari kita jadi itu adalah kelompok yang sangat, sangat kecil dari kita yang bisa menggerakkan roket ini pada dasarnya jadi kita sedekat mungkin dengan NASA, kurasa, semampu kita.”

Formula Satu memindahkan Grand Prix Amerika Serikat ke Circuit of the Americas mulai 2012 dan hanya melewatkan satu musim dalam satu dekade terakhir, yang disebabkan oleh pandemi COVID-19. Tetapi meskipun berada di puncak olahraga mereka, pengemudi ingat berjalan-jalan di AS dan sebagian besar tidak diperhatikan. Itu sampai ledakan besar F1 terjadi.

Netflix Berkendara untuk Bertahan pertama kali dirilis pada Maret 2019, dan mendapatkan lebih banyak momentum selama penguncian pandemi. Bahkan pembalap Red Bull Max Verstappen, yang telah mengkritik pertunjukan di masa lalu, mengakui pentingnya, dengan mengatakan, “Sampai beberapa tahun yang lalu, olahraga ini sangat tertutup. Anda tidak bisa benar-benar dekat dengan tim. Semuanya terbuka sedikit lagi. Dan kemudian, karena Netflix memberikan sedikit lebih banyak wawasan, Anda mulai memahami sedikit lebih banyak tentang apa yang terjadi dan Anda tidak hanya melihat mobil-mobil berlalu-lalang. Itulah mengapa orang-orang lebih bersemangat tentang Formula Satu sekarang.”

Ditambah dengan munculnya pembuat konten TikTok dan F1 serta kesepakatan siaran dengan ESPN, ada lebih banyak akses ke olahraga untuk pemirsa Amerika daripada sebelumnya, dan itu bertepatan dengan peningkatan popularitas.

“Luar biasa melihat perkembangan dari tahun pertama saya di sini, pada 2018, hingga sekarang. Olahraga ini telah berkembang pesat di AS, lebih banyak orang di Austin, jauh lebih sulit untuk berkeliling kota dengan mudah,” kata pebalap Ferrari Charles Leclerc setelah finis ketiga. “Tapi itu pertanda baik. Dan saya pikir ada budaya di AS juga untuk membuat olahraga ini menjadi tontonan. Dan ini benar-benar seperti yang saya lihat sekarang. Dan ada tantangan untuk menjaga DNA olahraga, menambahkan pertunjukan, dan saya pikir ini telah dilakukan dengan sangat baik. Saya tidak sabar untuk melihat apa yang akan terjadi di Vegas tahun depan, yang mungkin akan gila.”

Olahraga tersebut menambahkan Miami Grand Prix ke jadwal musim ini, dan mulai tahun depan, akan ada tiga balapan yang berbasis di Amerika Serikat dengan Las Vegas Grand Prix yang berlangsung pada November 2023. Tidak diragukan lagi olahraga ini sedang booming di Amerika Serikat, tapi pertanyaannya adalah apakah itu momen flash-in-the-pan atau era baru olahraga untuk penggemar Amerika.

Pengenalan sopir rumah hanya bisa menambah kegembiraan yang berkembang. Bos tim Williams Jost Capito mengkonfirmasi pada hari Sabtu bahwa selama Logan Sargeant memiliki poin yang diperlukan untuk Super License-nya, penduduk asli Florida akan menjadi pembalap F1 kedua tim pada tahun 2023.

Kepala tim Red Bull Christian Horner menjelaskan Sabtu betapa pentingnya langkah seperti ini untuk olahraga.

“Saya pikir kita melihat pertumbuhan di AS, kita melihat kegembiraan yang ada. Saya datang dari Vegas awal minggu ini dan melihat rencana di sana untuk balapan itu juga, yang tampaknya menjadi acara epik, Anda dapat melihat publik Amerika benar-benar terlibat dalam Formula Satu, dan saya pikir kami membutuhkan pembalap Amerika,” kata Horner. “Tidak hanya pembalap, kami juga membutuhkan pembalap yang sukses di sana bersaing. Seharusnya bukan hanya Brad Pitt. Jadi saya pikir, ini menarik untuk Formula Satu, ini adalah waktu yang menyenangkan dan olahraga ini tumbuh dan berkembang. Dan saya pikir kita akan melihat lebih banyak bakat Amerika berkembang dan muncul. Tentu saja kami memiliki beberapa kandidat menarik di program junior kami yang kami investasikan.”

Pembalap American Forumla Two, Logan Sargent, berpose selama wawancara.

Sargeant bisa menjadi wajah Formula Satu saat ini di AS

Sargeant berada di urutan ketiga dalam klasemen dengan satu putaran tersisa di kalender F2, tetapi dua sesi latihan F1 lagi dengan Williams musim ini dapat membantu melunakkan penyangga. Pembalap mendapatkan poin ekstra untuk melebihi 100 km, yang dia lakukan saat latihan pertama di Texas akhir pekan ini.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana setelah Abu Dhabi, Sersan akan menjadi orang Amerika pertama di grid F1 sejak Alexander Rossi pada 2015.

Sersan memulai kariernya dengan karting pada usia enam tahun, tetapi dia menjelaskan bahwa itu adalah “hobi” pada saat itu, sesuatu yang menyenangkan selama akhir pekan. Namun, setelah itu, “semuanya meningkat dengan sangat cepat.” Meskipun ada pilihan seperti NASCAR dan IndyCar di Amerika Serikat, Sersan memutuskan untuk terjun ke balap Eropa, bergerak melintasi kolam pada usia 12 tahun.

“Saat itu saya masih muda. Jadi saya mendapat dorongan dari belakang juga, yang kadang-kadang Anda butuhkan,” kata Sersan sambil merenungkan keputusan besar untuk pindah ke Eropa. “Dan kamu juga sedikit … tidak menyadari seberapa besar lompatannya dan seberapa besar masalahnya [and] komitmen itu. Tapi saya pikir itu adalah cara terbaik yang bisa dilakukan. Dan ya, saya pikir untuk mencapai Formula Satu Anda perlu melompat ke Eropa. Jalan melalui Amerika untuk mencapai F1 sangat sulit.”

Dia tinggal sendiri sejak 17, sekarang tinggal di London saat dia bersaing untuk Carlin di F2. Pada awalnya, kota Inggris “tidak cukup untuk” [his] rasa,” tetapi itu telah tumbuh pada dirinya selama bertahun-tahun. Hanya tidak begitu banyak cuaca.

Meskipun pengumuman debut F1 tentatifnya datang sehari setelah sesi latihan pertamanya, Sersan mengatakan bahwa momen itu telah berbulan-bulan dikerjakan. Dia memenangkan balapan fitur F2 berturut-turut di Silverstone dan Spielberg, Austria, dan pertengahan musim adalah saat dia menyadari mimpi F1-nya bisa menjadi kenyataan.

“[In] pertengahan musim, kami mulai benar-benar mendapatkan beberapa hasil bagus, mulai mendapatkan beberapa kemenangan, beberapa posisi terdepan, dan semuanya mengalir dengan sangat baik, ”katanya. “Performanya jelas ada di sana, dan di situlah ekspektasi saya berubah—untuk terus berada di depan dan berjuang untuk kemenangan dan podium. Dan itu semacam di mana ia mengambil giliran. ”

Menonton Sargeant selama latihan pertama hari Jumat, sulit untuk mengatakan bahwa dia baru berada di musim rookie F2-nya. Dia mungkin finis di urutan ke-19, tapi dia mencatat 23 lap tanpa masalah. Dan dia mengatakan sesi itu “adalah semua yang saya harapkan, ditambah lebih banyak lagi.” Pemain berusia 21 tahun itu mengantisipasi “semuanya menjadi sangat cepat.

“Sektor satu kecepatan tinggi jelas membuka mata, seberapa banyak kecepatan yang mampu dibawa mobil serta seberapa efektif rem, dibandingkan dengan apa yang saya gunakan di Formula Dua,” kata Sargeant. “Dan saya hanya tidak berpikir bahwa kesenjangan antara kedua seri akan cukup besar seperti itu.”

Sersan ingat menyaksikan pertarungan antara Felipe Massa dan Hamilton untuk memperebutkan gelar pada 2008, dan saat menyaksikan para jagoan F1 tahun itu, dia bertanya, “Siapa yang tidak ingin menjadi salah satu dari mereka?” Dia memperhatikan perubahan di Amerika ketika Formula Satu menjadi lebih populer dalam beberapa tahun terakhir, menambahkan bahwa teman-temannya menunjukkan sedikit minat bertahun-tahun yang lalu, tetapi sekarang terus-menerus membumbui dia dengan pertanyaan.

Amerika memang memiliki tim tuan rumah di Haas, tetapi menambahkan pembalap asli AS menandakan pertumbuhan yang terus datang untuk F1.

“Untuk Amerika, saya pikir mereka membutuhkan driver untuk root,” kata Sargeant. “Dan saya akan melakukan yang terbaik untuk, semoga, menjadi seseorang yang mereka semua sukai dan hargai. Tapi saya merasa dari sudut pandang seorang pembalap Amerika, saya berharap itu hanya memberi para pembalap muda keyakinan untuk membuat langkah itu ke Eropa dan untuk membuat pengorbanan itu, bahwa jika Anda bekerja keras maka semuanya akan berhasil.”

Cakupan Balap Lainnya:

Related posts