Sirkuit Internasional Buddha adalah gajah putih India. Masa depan balap motor terlihat suram

TMinggu terakhirnya, 20 November, menandai pensiunnya Sebastian Vettel sebagai pembalap Formula 1. Juara dunia empat kali itu keluar dengan gaya, mengarahkan Aston Martin yang tidak terlalu kompetitif ke posisi poin di sirkuit Yas Marina di Abu Dhabi.

Popularitasnya yang bertahan lama dengan pembalap lain dan media Formula 1 membuat beberapa penghargaan dibuat untuknya di media sosial dan di tempat lain. Dan banyak dari mereka meminta Vettel memutar mobilnya dalam waktu singkat ban kelelahan setelah memenangkan Kejuaraan Dunia Pembalap keempatnya di garis start-finis sebuah sirkuit.

Sirkuit itu dulu Sirkuit Internasional Buddh di Greater Noida tempat Vettel memenangkan ketiga balapan yang pernah diadakan. Itu ban kejenuhan terjadi pada tahun 2013 – itu terakhir waktu perlombaan internasional yang kompetitif diadakan di sirkuit Rs 1.200 crore ini, yang dimaksudkan untuk menjadi pusat Kota Olahraga Jaypee di Jalan Tol Yamuna.

Anehnya, awal hari Minggu itu jauh sebelum Grand Prix Abu Dhabi, saya mengendarai Audi RS5, yang mesin V6 twin-turbocharged menghasilkan hampir sebanyak, tidak ada bedanya, hampir 450 tenaga kuda. Rengekan bernada tinggi mesin terpantul dari atap tribun sirkuit karena angka-angka pada tampilan digital saya benar-benar tidak senonoh.


Baca juga: Infrastruktur jalan India mulai terlihat mengesankan. Tapi itu jauh dari kelas dunia


Keadaan tidak aktif

Tapi sekali lagi, arena pacuan kuda adalah tempat yang aman dorongan mobil performa seperti itu. Seekor anjing liar telah masuk ke trek hari pertama mobil Formula 1 berlomba di sirkuit ini pada tahun 2011. Saya ada di sana hari itu.

Berita Terkait :  Alvaro Bautista senang bisa membalas kepercayaan Ducati

Namun, saat Audi RS5 yang saya kendarai melewati sirkuit, aneh rasanya melihat tempat itu kosong. Tentu saja, tidak ada yang mengharapkan penggemar datang ke saksikan sekelompok jurnalis otomotif berkeliling mobil cepat Jerman. Tapi kursi di seberang sirkuit tampak memutih karena sudah bertahun-tahun tidak digunakan. Meskipun kondisi sirkuit secara keseluruhan, terutama permukaan jalan dan keselamatannya, tidak dapat disangkal bagus, banyak fasilitas lainnya telah jatuh ke dalam kondisi rusak. Bangunan tim, yang disatukan dengan tergesa-gesa sebelum balapan pertama dan di mana orang-orang seperti Michael Schumacher, Lewis Hamilton, dan Sebastian Vettel pernah berkeliaran, sekarang hampir tidak berfungsi.

Sementara pabrikan seperti Audi dan pembuat mobil lainnya sering menyewakan sirkuit seperti yang dilakukan beberapa orang penggemar dan media otomotif, masterplan sirkuit melayani sebagai inti dari ‘kota olahraga’ besar-besaran tetap tidak terpenuhi.

Baru-baru ini beberapa pekerjaan konstruksi telah dimulai kembali. Namun, dengan pengembang utama area Jalan Tol Yamuna, di mana Sirkuit Internasional Buddh dimaksudkan sebagai barang pameran – Jaypee Infratech – menjalani proses kebangkrutan, masa depan terlihat suram, meskipun sirkuit itu sendiri tidak terpengaruh.

Atau apakah itu? Pada tahun 2023, muncul rencana untuk seri balap motor teratas MotoGP, untuk datang ke India dan balapan. Pada saat yang sama, dengan Bandara Jewar yang akan datang tidak jauh dari arena pacuan kuda, Greater Noida telah mengalami lonjakan dalam kegiatan konstruksi. Meski blok apartemen yang dulunya memiliki pemandangan arena pacuan kuda sudah tidak dijual seperti itu lagi. Lagi pula, menjual apartemen untuk menonton orang-orang seperti saya mencoba bergulat dengan mobil di sirkuit mungkin tidak masuk akal.

Berita Terkait :  Indonesia Gagal jadi tuan rumah MotoGP 2017, Thailand siap jadi pengganti

Baca juga: Wrangler Rubicon adalah Jeep yang layak tetapi terlalu mahal untuk jalan kota


Bisakah Formula 1 kembali?

Sejak Oktober 2013, saat balapan terakhir digelar di sirkuit Budha, banyak hal telah berubah. Lanskap politik India, misalnya, telah menghasilkan lebih banyak dukungan untuk olahraga motor. MS Gill, menteri olahraga pada saat Grand Prix pertama, telah menyatakan bahwa olahraga motor bukanlah ‘olahraga’. Meskipun, sebagai seseorang yang telah berkendara di sirkuit ratusan kali, saya dapat dengan yakin menyatakan bahwa dia sangat salah, karena upaya fisik yang diperlukan untuk berkendara di trek sangat besar.

Lebih penting lagi, pemerintah pusat dan negara bagian yang masuk lebih mendukung olahraga motor, dengan pemerintah Uttar Pradesh menjanjikan mendukung balapan MotoGP. Konon, kalender Formula 1 sudah penuh, dengan musim 2023 dijadwalkan sebanyak 24 balapan, meski belum bisa dipastikan apakah Grand Prix China akan digelar.

Banyak negara seperti Arab Saudi melihat Formula 1 sebagai olahraga untuk menampilkan negara mereka. Memang, Saudi Aramco adalah salah satu sponsor teratas di F1, dan balapan F1 baru berlangsung di Jeddah setiap tahun dengan negara tersebut mencoba menandai era baru ‘keterbukaan’. Dengan pemegang hak Formula 1, Liberty Media, menghasilkan banyak uang dari balapan baru ini, setiap promotor di India harus membayar mahal. Diyakini bahwa Jaypee Associates membayar $200 juta untuk biaya lisensi selama tiga tahun Grand Prix India. Dan dengan pemegang lisensi hanya menghasilkan uang dari penjualan tiket dan merchandise, Grand Prix India kehilangan uang.

Berita Terkait :  Martin tercepat di FP3, Bagnaia turun ke Q1

Akankah balapan MotoGP menghasilkan uang? Itu masih harus dilihat juga. Salah satu alasan utama balapan ini mungkin tidak menghasilkan uang adalah karena tidak ada budaya balapan di India. Sedangkan Netflix dokumenseri Berkendara Untuk Bertahan Hidup telah mendorong penggemar baru untuk menonton olahraga tersebut, hanya ada dua trek balap bersertifikat lainnya di India, Kari Motor Speedway di Coimbatore dan Madras Motor Trek Balap di Sriperumbudur.

Dengan Hyderabad berbicara tentang sirkuit jalanan segera yang kemungkinan akan menjadi tuan rumah balapan Formula E (mobil listrik) serta sirkuit baru yang direncanakan di dekat Pune dan di Bengaluru, mungkin kali ini gerakan akar rumput untuk olahraga motor dapat dibangun.

Olahraga motor masih merupakan hobi yang mahal, terutama di India, di mana tidak ada tempat untuk benar-benar mempelajari nuansanya. Bahkan pembalap muda seperti ace Formula 2 Jehan Daruvala terpaksa pergi ke Eropa pada usia muda untuk eksposur seperti yang dilakukan Maini bersaudara Arjun dan Kush, yang terakhir baru saja membuat terobosan di Formula 2. Jadi, BIC tetap menjadi gajah putih, di skala yang mirip dengan Ciudad Real yang kosong Internasional Bandara di Spanyol yang hanya buka saat jurnalis otomotif seperti saya mengemudikan mobil dengan sangat cepat.

@kushanmitra adalah jurnalis otomotif yang tinggal di New Delhi. Tampilan bersifat pribadi.

(Diedit oleh Tarannum Khan)

Related posts